Presiden AS Joe Biden Bebaskan Jutaan Pinjaman Mahasiswa, Inflasi Terancam Naik

Kamis, 25 Agustus 2022 | 05:55 WIB Sumber: Reuters
Presiden AS Joe Biden Bebaskan Jutaan Pinjaman Mahasiswa, Inflasi Terancam Naik


KONTAN.CO.ID - WASHINGTON. Presiden Amerika Serikat Joe Biden mengatakan bahwa pemerintah AS akan mengampuni atau membebaskan pinjaman mahasiswa sebesar US$ 10.000 untuk jutaan mantan mahasiswa yang terlilit utang. Kebijakan ini untuk menepati janji yang dia buat dalam kampanye tahun 2020 di Gedung Putih.

Mengutip Reuters, Kamis (25/8), langkah itu dapat meningkatkan dukungan untuk sesama Demokrat dalam pemilihan kongres November, tetapi beberapa ekonom mengatakan hal itu dapat memicu inflasi dan beberapa Republikan di Kongres AS mempertanyakan apakah presiden memiliki wewenang hukum untuk membatalkan utang.

Membatalkan utang akan membebaskan ratusan miliar dolar untuk belanja konsumen baru yang dapat ditujukan untuk pembelian rumah dan pengeluaran tiket besar lainnya, menurut para ekonom yang mengatakan ini akan menambah ancaman baru pada perang inflasi negara itu.

Baca Juga: Amerika Serikat Pangkas Proyeksi Defisit Fiskal 2022

Menanggapi kritik atas rencana tersebut, Biden mengatakan, tindakan itu "untuk keluarga yang paling membutuhkan - pekerja dan kelas menengah sangat terpukul selama pandemi," kata Biden saat memberikan sambutan di Gedung Putih. 

Dia berjanji tidak ada rumah tangga berpenghasilan tinggi yang akan mendapat manfaat.

"Saya tidak akan pernah meminta maaf karena telah membantu pekerja Amerika dan kelas menengah, terutama kepada orang-orang yang sama yang memilih pemotongan pajak US$ 2 triliun yang terutama menguntungkan orang Amerika terkaya dan perusahaan terbesar," kata Biden, merujuk pada pemotongan pajak Partai Republik yang disahkan di bawah mantan Presiden Donald Trump.

Banyak anggota Partai Demokrat telah mendorong Biden untuk mengampuni sebanyak US$ 50.000 per peminjam. Partai Republik sebagian besar menentang pengampunan pinjaman mahasiswa, menyebutnya tidak adil karena secara tidak proporsional akan membantu orang mendapatkan pendapatan lebih tinggi.

"Sosialisme pinjaman mahasiswa Presiden Biden adalah tamparan di wajah setiap keluarga yang berkorban untuk menabung untuk kuliah, setiap lulusan yang membayar utang mereka, dan setiap orang Amerika yang memilih jalur karir tertentu atau secara sukarela melayani di Angkatan Bersenjata kita untuk menghindari mengambil utang," kata Pemimpin Minoritas Senat Mitch McConnell, Rabu.

Konsumen AS. membawa utang mahasiswa sebesar US$ 1,75 triliun, sebagian besar dipegang oleh pemerintah federal, akibat dari biaya kuliah universitas yang jauh lebih tinggi daripada di sebagian besar negara kaya lainnya. 

Biden mengatakan negara-negara lain dapat melewati Amerika Serikat secara ekonomi jika siswa tidak ditawari bantuan ekonomi.

Jeda Pandemi

Pemerintahan Biden akan memperpanjang jeda terkait pandemi Covid-19 pada pembayaran pinjaman siswa hingga akhir tahun, sambil mengampuni pinjaman pelajar sebeasr US$ 10.000 untuk peminjam yang pendapatannya turun di bawah US$ 125.000 per tahun, atau US$ 250.000 untuk pasangan yang sudah menikah, kata Gedung Putih.

Pengampunan dapat berdampak pada 8 juta peminjam secara otomatis, kata Departemen Pendidikan, sementara yang lain perlu mengajukan permohonan pengampunan.

Baca Juga: Di Bawah Arahan Presiden, Militer AS Serang Fasilitas Iran di Suriah

Menurut Dinas Pendidikan, pemerintah juga membebaskan utang hingga US$ 20.000 untuk penerima Hibah Pell federal, sekitar 6 juta siswa dari keluarga berpenghasilan rendah, dan mengusulkan aturan baru yang melindungi sebagian pendapatan dari rencana pembayaran kembali dan mengampuni beberapa saldo pinjaman setelah 10 tahun pembayaran.

Perwakilan Republik AS Elise Stefanik pada hari Rabu menyebut rencana Presiden Biden "sembrono dan ilegal."

Pemotongan US$ 10.000 dalam utang federal untuk setiap siswa akan mencapai US$ 321 miliar pinjaman siswa federal dan menghilangkan seluruh saldo untuk 11,8 juta peminjam, atau 31% dari mereka, sebuah studi Federal Reserve New York menunjukkan.

Saldo peminjam telah dibekukan sejak awal wabah Covid-19, tanpa pembayaran yang diperlukan untuk sebagian besar pinjaman mahasiswa federal sejak Maret 2020.

Dampak Inflasi

Seorang pejabat senior administrasi Biden mengatakan kepada wartawan bahwa rencana pengampunan pinjaman mahasiswa dapat menguntungkan hingga 43 juta peminjam mahasiswa, sepenuhnya membatalkan utang untuk sekitar 20 juta.

Setelah 31 Desember, pemerintah akan kembali mewajibkan pembayaran sisa pinjaman mahasiswa yang dihentikan sementara selama pandemi Covid-19. 
Pejabat itu mengatakan langkah ini akan mengimbangi efek inflasi dari pengampunan tersebut. Dimulainya kembali pembayaran bahkan dapat berdampak pada penurunan harga, kata pejabat itu.

Baca Juga: Militer AS Lakukan Serangan di Suriah Menargetkan Milisi Dukungan Iran

Mantan Menteri Keuangan AS Larry Summers tidak setuju. Dia mengatakan di Twitter bahwa penghapusan utang "mengkonsumsi sumber daya yang dapat digunakan dengan lebih baik untuk membantu mereka yang tidak, karena alasan apa pun, memiliki kesempatan untuk kuliah, menjadi inflasi dengan menaikkan iuran."

Demikian pula Jason Furman, seorang profesor Harvard yang mengepalai Dewan Penasihat Ekonomi selama pemerintahan Obama, mengatakan pembatalan utang akan meniadakan kekuatan deflasi dari Undang-Undang Pengurangan Inflasi. 
"Menuangkan bensin sekitar setengah triliun dolar ke api inflasi yang sudah menyala itu sembrono," katanya.

Kepala ekonom analitik Moody's Mark Zandi memihak Gedung Putih, mengatakan pembukaan kembali miliaran dolar per bulan dalam pembayaran pinjaman mahasiswa "akan menahan pertumbuhan dan disinflasi."

Editor: Herlina Kartika Dewi

Terbaru